La importància de la detecció de l’hepatitis C

14/10/2019 | Notícies de premsa

S’estima que 2,4 milions de persones als Estats Units viuen amb hepatitis C, i el 2016, els Centres pel Control i la Prevenció de Malalties (CDC, en les seves sigles en anglès) van informar que aproximadament 18.000 morts als EUA van ser el resultat del virus de l’hepatitis C (VHC) com un factor subjacent o contribuent. Els CDC creuen que aquest número és una estimació baixa de quina és la xifra real.

El problema és que la majoria de les persones que viuen amb el virus ni tan sols saben que el tenen. És per això que els CDC recomanen la detecció única de l’hepatitis C pels ‘Baby Boomers’ (els nascuts entre el 1945 i el 1965), independentment dels factors de risc aparents.

Tanmateix, malgrat les pautes recomanades, només una petita fracció d’aquest segment ha estat analitzada. Per aquesta raó, és vital que els metges d’atenció primària exerceixin un paper més actiu.

Alexea M. Gaffney, MD, internista a Stony Brook, Nova York, diu que la detecció de l’hepatitis C és molt important perquè la gran majoria de les persones amb la infecció no tindran símptomes o tindran símptomes que els metges descriuen com “extrahepàtics” fora del fetge.

“Sense la detecció, perdrem l’oportunitat de tractar i curar aquesta infecció abans que els pacients o les persones infectades es tornin simptomàtics o progressin a una malaltia hepàtica irreversible o cicatrius com a cirrosi o desenvolupin càncer de fetge”, afirma Gaffney. “També perdem l’oportunitat de prevenir la insuficiència hepàtica i la necessitat de trasplantaments de fetge en un nombre significatiu de pacients”.

Janette Nesheiwat, MD, metge de família i directora mèdica de City MD, que opera més de 100 centres d’atenció urgent, explica que algunes vies de transmissió inclouen l’activitat sexual, l’ús de drogues intravenoses, la transmissió de mare a fill durant l’embaràs, la punxada d’agulla o les transfusions de sang.

“La detecció precoç és important perquè hi ha una millor taxa d’èxit i resultat si la malaltia es detecta abans que es presentin símptomes i complicacions greus. La detecció precoç redueix el risc d’empitjorar les complicacions, com la necessitat d’un trasplantament de fetge o la formació de càncer i la mort”, explica Nesheiwat. “Aquesta és la raó per la qual els metges recomanen la detecció”.

Els metges d’atenció primària han d’exercir un paper més actiu

Rusha Modi, MD, MPH, professor assistent de medicina clínica a l’Escola de Medicina Keck de la Universitat del Sud de Califòrnia, diu que com a gastroenteròleg i hepatòleg acadèmic, ell veu una àmplia gamma de pacients amb VHC, des d’aquells asimptomàtics fins aquells que necessiten salvar vides amb trasplantaments.

“Ara que tenim tractaments efectius que poden eradicar el virus, hi ha una oportunitat per a què les persones avencin la seva salut i previnguin complicacions a llarg termini”, afirma. “No té sentit que les persones no estiguin sent examinades”.

Els metges d’atenció primària poden ser una solució a aquest problema i prendre mesures en les seves pràctiques.

“Poden realitzar consultes fent preguntes de qualificació als pacients durant les visites de pacients nous, els exàmens anuals o les visites de benestar”, afirma Gaffney. “També podrien donar un qüestionari als pacients preguntant si compleixen amb algun dels criteris. Un sol sí significa que un pacient necessita ser examinat. La prova es pot encarregar sola o amb altres anàlisis de sang de rutina”.

La llista de verificació de criteris inclou a aquells que actualment o en el passat han compartit agulles per a l’ús de drogues intravenoses o cigars per a l’ús de drogues intranasals; s’ha fet tatuatges o perforacions en el cos en una instal·lació sense llicència; van ser tractats per un trastorn de coagulació de la sang com l’hemofília abans del 1987; va rebre una transfusió de sang o productes sanguinis o un trasplantament d’òrgans abans de juliol del 1992; estan en tractament d’hemodiàlisi a llarg termini; té proves de funció hepàtica anormals o malaltia hepàtica; o treballar en la cura de la salut o la policia i haver estat exposats a la sang a través d’un objectes filós, lesió o mossegada.

Mark Shaffer, MD, un metge de família i professor clínic assistent de medicina familiar i preventiva a la Universitat de Carolina del Sud, diu que l’enfoc més simple per configurar la detecció de l’hepatitis C a l’oficina d’atenció primària és integrar-la en el mateix mecanisme de comanda i seguiment utilitzat per a mamografies, colonoscòpies i altres serveis d’atenció preventiva a l’examen de manteniment de la salut d’adults.

“La majoria dels registres mèdics electrònics tenen un mecanisme per això”, explica. “Tanmateix, un desafiament és que molts metges que visiten als pacients es senten massa allunyats de les persones que realment programen el seu EHR, especialment en sistemes grans, per impulsar canvis efectius. Un altre repte és que molts pacients no assisteixen a un examen anual de manteniment de la salut, que actualment és l’únic moment dedicat per a què un metge revisi el seu registre i les seves necessitats d’atenció preventiva”. 

Això ha portat a una gran quantitat de publicitat directa al pacient per altres mesures d’atenció preventiva, com les mamografies, i Shaffer sospita que el mateix és necessari per millorar la detecció de l’hepatitis C.

La comunicació importa

Gaffney diu que els metges han d’informar als ‘Baby Boomers’, que representen tres de cada quatre pacients infectats amb el VHC, explicant que van rebre atenció mèdica abans que les precaucions universals es convertissin en estàndard per a l’atenció mèdica.

No obstant, això no sempre és tan fàcil com sembla. “De vegades els metges no volen arriscar-se a fer que els pacients es sentin jutjats per ells, pel que poden no fer les preguntes adients per avaluar el risc d’hepatitis C”, explica Gaffney. “També poden no entendre que els pacients poden ser asimptomàtics i tenir un examen i anàlisi de laboratori normals i encara tenir infecció per hepatitis C”.

A més, els pacients de vegades rebutjaran les proves quan no entenguin els seus factors de risc per a un procés de malaltia, especialment una infecció transmissible.

Aaron Eli Glatt, MD, president de medicina a South Nassau Communities Hospital a Oceanside, NY, i portaveu de la Societat de Malalties Infeccioses d’Amèrica, diu que si bé el cribratge és essencial pels ‘Baby Boomers’, l’hepatitis C pot afectar a tot tipus de poblacions, especialment a aquelles generacions més joves que van estar involucrades en l’abús de substàncies. Ell afirma que els metges haurien de parlar sobre els perills del VHC amb tots els seus pacients.

Explica que sovint el virus passarà desapercebut fins que hi hagi símptomes, i tot i que encara es pot curar fàcilment, algunes complicacions que es desenvolupin podrien no solucionar-se tan fàcilment, pel que és necessari realitzar un examen abans que el virus entri en funcionament.

Glatt creu que la raó per la qual més persones no són examinades es redueix a l’apatia. “Per a la majoria de les persones, i crec que això és especialment cert per a la població de ‘Baby Boomers’, si no estan malalts, senten que no tenen el temps per ser examinats i no és una prioritat”, explica Glatt. “Els metges d’atenció primària només necessiten posar el focus en la importància d’aquest examen i els seus pacients han d’acceptar que es faci l’examen. Això podria resoldre tants problemes”, afegeix.

Glatt diu que una simple analítica de sang pot ser un indicador si la detecció és necessària i cap pacient ha d’espantar-se d’això. “Hi ha una taxa de curació del 98%, i hi ha molt poques malalties amb aquest tipus de números”, afirma. “És costós, però l’assegurança generalment ho cobreix. Una píndola simple un cop al dia durant vuit setmanes pot curar-la. Si algú està en el rang de ‘Baby Boomer’, té tot el sentit del món ser examinat”.

 

Font: medicaleconomics.com

Notícia traduïda per l’ASSCAT

14/10/2019

SEGUEIX-NOS A LES NOSTRES RRSS

ET PODRIA INTERESSAR

Related Post