China enfrenta una epidemia de hepatitis C. La enfermedad infecciosa, que puede provocar cirrosis, cáncer de hígado y muerte prematura si no se trata, ha afectado particularmente a las zonas rurales.

En junio, China registró 21.419 nuevos casos de hepatitis C y 14 muertes relacionadas con la enfermedad, según las nuevas cifras publicadas por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China. Para todo 2018, el país tuvo 219.375 casos nuevos, un 43% más que en 2010.

China tiene ahora la mayor carga mundial de hepatitis C, se estima que 8,9 millones de personas, o el 0,6% de la población general, según un estudio de la OMS publicado en marzo. Muchos de ellos morirán por ello: China representa más de la mitad de las muertes anuales por cáncer de hígado en el mundo causadas por la hepatitis C, según el estudio.

La enfermedad se transmite comúnmente por agujas compartidas. El consumo de metanfetamina cristalina, que se ha disparado en los últimos años en China según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito y que puede tomarse por inyección o inhalación, ha contribuido al creciente número de nuevas infecciones, según la OMS.

En la prefectura de Yi, una región montañosa en la provincia de Sichuan a lo largo de una importante ruta de tráfico con una alta proporción de usuarios de drogas, casi cinco veces el promedio nacional (un 2,8% de la población) tiene hepatitis C, según un estudio publicado en 2017 en el British Medical Journal.

Otro contribuyente a la epidemia de China son las “inyecciones médicas no estériles que a menudo se administran por razones innecesarias”, dicen los autores del informe de la OMS. En mayo de este año, 69 pacientes de diálisis se infectaron en la provincia de Jiangsu, en el este de China, principalmente por equipos sucios y manos de trabajadores de hospitales, informó la Televisión Central de China en mayo.

Para exacerbar el problema, los pacientes con hepatitis C en China no reciben la atención que necesitan. En 2018, sólo el 3,5% de las personas infectadas en el país fueron tratadas, según el Observatorio Polaris, una iniciativa estadounidense sin fines de lucro.

Y aunque los tratamientos antivirales más avanzados para la enfermedad pueden curar el 90% de los casos, muchos pacientes simplemente no pueden pagar los medicamentos, especialmente en las zonas rurales. La Administración de Drogas y Alimentos de China aprobó tres nuevos medicamentos contra la hepatitis C en 2017, pero no están cubiertos por el seguro médico básico de China, lo que significa que los pacientes deben pagarlos de su bolsillo, según la base de datos de compras de medicamentos de Beijing, una lista gubernamental de medicina comprada por hospitales estatales.

Un curso de 12 semanas de sofosbuvir, uno de los tratamientos no cubiertos por el seguro básico, cuesta 69.600 yuanes (9.700 dólares).

 

Fuente: edition.cnn.com

Noticia traducida por ASSCAT

27/09/2019

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