La infección por coronavirus puede causar daños duraderos en todo el cuerpo, según los médicos

18/05/2020 | Noticias de prensa

Para un mundo que lidia con el nuevo coronavirus, cada vez es más claro que incluso cuando la pandemia haya terminado, realmente no habrá terminado.

Ahora los médicos comienzan a preocuparse de que para los pacientes que han sobrevivido a COVID-19, lo mismo puede ser cierto.

Para los pacientes más enfermos, la infección con el nuevo coronavirus está demostrando ser un asalto de cuerpo completo, causando daños mucho más allá de los pulmones. E incluso después de que los pacientes que se enferman gravemente se recuperaron y eliminaron el virus, los médicos comenzaron a ver evidencia de los efectos persistentes de la infección.

En un estudio publicado, científicos en China examinaron los resultados de los análisis de sangre de 34 pacientes con COVID-19 en el transcurso de su hospitalización. En los que sobrevivieron a enfermedades leves y graves por igual, los investigadores encontraron que muchas de las medidas biológicas “no habían vuelto a la normalidad”.

Los principales resultados de las pruebas preocupantes fueron las lecturas que sugirieron que estos pacientes aparentemente recuperados continuaron teniendo una función hepática deteriorada. Ese fue el caso incluso después de que dos pruebas para el virus vivo habían resultado negativas y se autorizó a los pacientes a ser dados de alta.

Al mismo tiempo, como los cardiólogos están lidiando con los efectos inmediatos de COVID-19 en el corazón, preguntan cuánto daño podría ser duradero. En un estudio temprano de pacientes con COVID-19 en China, se observó insuficiencia cardíaca en casi el 12% de los sobrevivientes, incluso en algunos que no habían mostrado signos de dificultad respiratoria.

Cuando los pulmones hacen un mal trabajo al entregar oxígeno al cuerpo, el corazón puede sufrir un estrés severo y puede salir más débil. Eso es lo suficientemente preocupante en una enfermedad que generalmente causa problemas respiratorios. Pero cuando incluso aquellos sin dificultad respiratoria sufren lesiones en el corazón, los médicos deben preguntarse si han subestimado la capacidad de COVID-19 de causar estragos duraderos.

“COVID-19 no es sólo un trastorno respiratorio”, explicó el Dr. Harlan Krumholz, cardiólogo de la Universidad de Yale. “Puede afectar el corazón, el hígado, los riñones, el cerebro, el sistema endocrino y el sistema sanguíneo”.

No hay supervivientes a largo plazo de esta enfermedad completamente nueva: incluso sus primeras víctimas en China están a poco más de tres meses de su terrible experiencia. Y los médicos han estado demasiado ocupados tratando a los enfermos agudos para monitorear de cerca el progreso de las aproximadamente 370.000 personas en todo el mundo que se sabe que se recuperaron de COVID-19.

Aun así, a los médicos les preocupa que, como consecuencia, algunos órganos cuya función ha sido eliminada no se recuperen rápida o completamente. Eso podría dejar a los pacientes más vulnerables en los próximos meses o años.

“Creo que habrá secuelas a largo plazo”, añadió el cardiólogo de Yale, Dr. Joseph Brennan, usando el término médico para los efectos posteriores de una enfermedad.

“No lo sé de verdad”, advirtió. “Pero esta enfermedad es tan abrumadora que es probable que algunos de los recuperados enfrenten problemas de salud en curso”, dijo.

Otra pregunta que podría tomar años para responder es si el virus del SARS-CoV-2 que causa COVID-19 puede permanecer latente en el cuerpo durante años y reaparecer más tarde en forma diferente.

No sería el primer virus en comportarse de esa manera. Después de una infección de varicela, por ejemplo, el virus del herpes que causa la enfermedad se esconde silenciosamente durante décadas y a menudo emerge a medida que la dolorosa herpes zóster. El virus que causa la hepatitis B puede sembrar las semillas del cáncer de hígado años después. Y en los meses posteriores a la disminución de la epidemia de ébola en África occidental en 2016, se descubrió que el virus responsable de esa enfermedad se instaló en el líquido vítreo de los ojos de algunas de sus víctimas, causando ceguera o discapacidad visual en el 40% de los afectados.

Dada la afinidad del SARS-CoV-2 por el tejido pulmonar, los médicos sospecharon rápidamente que algunos pacientes recuperados de COVID-19 sufrirían daños duraderos en sus pulmones. En las infecciones que involucran el coronavirus que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), aproximadamente un tercio de los pacientes recuperados tenían insuficiencia pulmonar después de tres años, pero esos síntomas habían desaparecido en gran medida 15 años después. Y los investigadores descubrieron que un tercio de los pacientes que padecían el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) tenían cicatrices en los pulmones, fibrosis, que probablemente era permanente.

En una revisión a mediados de marzo de una docena de pacientes con COVID-19 dados de alta de un hospital en Hong Kong, se describió que dos o tres tenían dificultades con las actividades que habían realizado en el pasado.

El Dr. Owen Tsang Tak-yin, director de enfermedades infecciosas en el Hospital Princess Margaret en Hong Kong, dijo a los reporteros que algunos pacientes “podrían tener una caída del 20% al 30% en la función pulmonar” después de su recuperación.

Citando la historia de daño pulmonar duradero en pacientes con SARS y MERS, un equipo dirigido por la radióloga de la UCLA Melina Hosseiny recomienda que los pacientes que se han recuperado de COVID-19 se realicen exploraciones pulmonares de seguimiento “para evaluar el daño pulmonar permanente o a largo plazo, incluida la fibrosis”.

A medida que los médicos intentan evaluar el daño a los órganos después de la recuperación de COVID-19, hay una complicación clave: los pacientes con trastornos que afectan el corazón, el hígado, la sangre y los pulmones enfrentan un mayor riesgo de enfermarse con COVID-19 en primer lugar. Eso hace que sea difícil distinguir las secuelas de COVID-19 de los problemas que hicieron que los pacientes fueran vulnerables, especialmente al principio del juego.

En este momento, “estamos todos en medio”, dijo el Dr. Kim Williams, especialista en enfermedades cardiovasculares en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. “Tenemos mucha más información sobre lo que sucede de manera aguda, y estamos tratando de manejar eso”.

Lo que sí saben es que cuando los pacientes con COVID-19 muestran síntomas de infección, la función de muchos órganos queda fuera de curso. Y cuando un órgano comienza a fallar, otros a menudo lo siguen.

Agregue a ese caos la fuerza de la inflamación, que estalla en aquellos con COVID-19 grave. El resultado puede dañar todo el cuerpo, extraer placas y coágulos de las paredes de los vasos sanguíneos y causar derrames cerebrales, ataques cardíacos y embolias venosas.

Krumholz, quien organizó una reunión de cardiólogos para discutir sobre COVID-19, dijo que la infección puede causar daño al corazón y al saco que lo recubre. Algunos pacientes desarrollan insuficiencia cardíaca y/o arritmias durante la fase aguda de la enfermedad.

La insuficiencia cardíaca debilita el órgano, aunque puede recuperar gran parte de su fuerza con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Aun así, los antiguos pacientes con COVID-19 pueden convertirse en pacientes de cardiología de por vida.

Empañar esta imagen es otro posible efecto secundario: anormalidades en la sangre que hacen que sea más probable que se formen coágulos de todo tipo.

En un informe de caso publicado en el New England Journal of Medicine, los médicos chinos describieron a un paciente con COVID-19 grave, coágulos evidentes en varias partes de su cuerpo y proteínas inmunes llamadas anticuerpos antifosfolípidos.

Un sello distintivo de una enfermedad autoinmune llamada síndrome antifosfolípido, estos anticuerpos a veces se presentan como una respuesta pasajera a una infección. Pero a veces permanecen, causando coágulos de sangre peligrosos en las piernas, los riñones, los pulmones y el cerebro. En mujeres embarazadas, el síndrome antifosfolípido también puede provocar aborto espontáneo y muerte fetal.

Brennan dijo que en una nueva enfermedad como COVID-19, las señales que generalmente guían a los médicos para evaluar el pronóstico a largo plazo de un paciente todavía no están allí. La “coagulopatía”, por ejemplo, “generalmente se endereza”, dijo. “Pero esto no es habitual”.

 

Fuente: latimes.com

Noticia traducida por ASSCAT

18/05/2020

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