¿Cómo podemos acelerar la eliminación de la hepatitis viral?

18/01/2019 | Artículos, Noticias de prensa

Un panel global de expertos ha publicado sus recomendaciones clave para avanzar en la lucha contra la hepatitis viral.

La Comisión, publicada en The Lancet Gastroenterology & Hepatology, evalúa el panorama global de la enfermedad e identifica las prioridades a nivel mundial, regional y nacional que son clave para su eliminación.

La hepatitis viral representa una amenaza importante para la salud pública y es responsable de aproximadamente 1,34 millones de muertes en todo el mundo cada año. En términos de mortalidad, esto lo coloca a la par con otras enfermedades infecciosas importantes, como el VIH/sida, la tuberculosis (TB) y la malaria. El virus existe en varias formas diferentes, pero la gran mayoría (96%) de las muertes globales están causadas por el virus de la hepatitis B (VHB) y el virus de la hepatitis C (VHC). El virus infecta y ataca el hígado, lo que a su vez puede provocar cirrosis y cáncer de hígado.

A pesar de presentar un gran desafío para la salud pública, la hepatitis viral ha sido históricamente marginada como una prioridad de salud y desarrollo. Sin embargo, en 2015, la ONU adoptó una resolución que pide una acción específica para combatir la hepatitis viral como parte de su Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, a la que siguió la publicación de la primera estrategia global del sector de la salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS) contra la hepatitis viral en 2016. Este nuevo enfoque coordinado sobre la hepatitis viral significa que eliminar la enfermedad es ahora un objetivo realista.

Hablamos con el autor principal, el profesor Graham Cooke, sobre la Comisión en su contexto más amplio y sobre cómo se pueden poner en práctica sus propuestas.

Este informe hace una serie de recomendaciones sobre cómo podemos acelerar la eliminación de la hepatitis viral. ¿Hay alguna en particular que elegirías resaltar?

Lo clave que hemos hecho es enfocarnos en los desafíos que enfrentan los países individuales. Hemos definido 20 países de alta carga que albergan más del 75% de la carga de la enfermedad. Quizás la recomendación más importante es que todos estos países deben haber financiado planes nacionales de eliminación para 2020.

¿Por qué se ha tomado hasta ahora reconocer la importancia de la hepatitis viral como una amenaza para la salud pública mundial?

Hay un número de razones para esto. Hasta hace poco, la carga de la hepatitis viral no estaba bien reconocida y había relativamente pocas herramientas para enfrentarla. La hepatitis B tiene una vacuna eficaz, pero aún no tenemos una para la hepatitis C. Además, el tratamiento de la hepatitis C fue un reto difícil de tomar y, a menudo, inefectivo. Los últimos años han visto un gran progreso en el desarrollo de tratamientos tanto para la hepatitis B como para la C, incluidas las terapias más adecuadas para el uso en países de bajos ingresos, y esto ha cambiado nuestras ambiciones para lo que es posible.

¿Cuáles son los factores clave que influyen en la incidencia de hepatitis viral a nivel nacional o regional? 

Estos varían de un país a otro. En África subsahariana y el sudeste de Asia, la hepatitis B es el mayor desafío, y transmitir el virus de madre a hijo se convertirá en una parte cada vez más importante de la nueva infección a medida que la cobertura de la vacuna mejore en todo el mundo. Para la hepatitis C, las agujas utilizadas tanto en la atención médica como para el uso recreativo de drogas siguen siendo la principal fuente de nuevas infecciones.

¿Qué oportunidades existen dentro de la infraestructura de salud global existente para facilitar un enfoque más coordinado para la prevención y el tratamiento de la hepatitis viral?

El desafío clave es que necesitamos una mayor inversión para combatir la hepatitis viral. Tenemos un Fondo Mundial para ayudar a combatir el VIH, la tuberculosis y la malaria, pero no existe un mecanismo de este tipo para la hepatitis viral. Idealmente, el alcance del fondo global podría expandirse, pero sin él hay otras organizaciones que pueden ayudar, en particular UNITAID, que tiene el mandato de mejorar el acceso a diagnósticos y tratamiento en entornos de bajos ingresos.

¿Cómo se combina la recomendación de “paquetes estandarizados de intervenciones que pueden realizarse a escala” con la necesidad de estrategias específicas para el contexto?

Si queremos ampliar el acceso a la prevención y el tratamiento rápidamente, necesitamos que los paquetes de atención sean lo más simples posible. Sin embargo, las realidades en cada país serán diferentes y los detalles de la mejor manera de hacerlo deberán adaptarse al entorno local. Las directrices internacionales pueden proporcionar una plantilla para que los países la utilicen para sus propios planes nacionales.

¿De qué manera la inclusión de los diagnósticos de hepatitis viral en la Lista de Diagnósticos Esenciales (LDE) de la OMS realmente mejorará el viaje del paciente?

Estamos reconociendo cada vez más la importancia del acceso a diagnósticos de calidad en la respuesta a las enfermedades infecciosas en general. Esto fue relativamente descuidado en los primeros días de la respuesta global al VIH, por ejemplo, pero ahora está recibiendo mayor atención. Los últimos años han visto una mayor inversión en diagnósticos adecuados para entornos de bajos ingresos, y la LDE ayudará a definir los estándares de cómo deberían ser los nuevos diagnósticos. Al centrarse en un número menor de diagnósticos de alta prioridad, la atención se puede centrar en garantizar la calidad y la asequibilidad para aquellos que más los necesitan, al invertir en grandes volúmenes de producción que pueden hacer bajar los precios.

¿Cómo podemos recopilar datos de manera efectiva y monitorear el progreso para garantizar que los países y las regiones estén en camino de cumplir los objetivos globales? ¿Qué trabajo se está haciendo para corregir las brechas en los datos de referencia y mejorar los informes?

Mientras que unos pocos países tienen buenos sistemas para la recolección de datos, la mayoría no los tiene. Realmente no tenemos un buen mecanismo para rastrear el progreso en los países. Hasta ahora, el Centro de Análisis de Enfermedades recopilaba una gran cantidad de datos como parte del Observatorio Polaris. Sin embargo, no está claro si este trabajo puede continuar llevándose a cabo a largo plazo.

¿Cuáles son los principales factores que impiden la vacunación infantil en países con una gran carga de trabajo y qué intervenciones deben priorizarse?

La cuestión clave ha sido establecer el apoyo para la administración de la vacuna contra la hepatitis B para el parto. Los altos niveles de vacunación en la infancia pueden prevenir más de 4 millones de nuevas infecciones para el año 2030, pero más de 18 millones de infecciones podrían prevenirse con una alta cobertura de la vacuna de dosis para el nacimiento. Hasta hace muy poco, Gavi, la principal ONG que apoyaba la administración de vacunas en países de bajos ingresos, no había priorizado el apoyo a la dosis de nacimiento. Sin embargo, en 2018 señalaron un plan para apoyar un uso más amplio que debería ayudar a mejorar el acceso en los países más pobres. Todavía hay desafíos prácticos para el parto, como la cantidad de nacimientos que ocurren fuera de las instalaciones de salud, pero se están desarrollando soluciones innovadoras, como preparaciones de vacunas adecuadas para el uso de la comunidad, para abordarlas. Más allá de la vacunación, el fortalecimiento de los servicios de salud materna para garantizar un diagnóstico oportuno de las madres infectadas es importante para prevenir la infección de los recién nacidos y los niños pequeños.

La implementación de estrategias efectivas de reducción de daños para los grupos de alto riesgo (como los usuarios de drogas intravenosas y los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres), a menudo puede estar vinculada a una gran variedad de factores políticos y culturales complejos. Los ejemplos pueden incluir políticas nacionales sobre el uso de drogas, atención médica en las prisiones y actitudes hacia la educación sexual. ¿Cómo pueden las nuevas estrategias de prevención comenzar a superar estas barreras, dado que pueden involucrar a una gran variedad de partes interesadas e instituciones?

Es clave que se eliminen las políticas que discriminan a los grupos con alto riesgo de infección y que se adopte un enfoque constructivo para interactuar con las personas en riesgo. Lo vemos de manera más sorprendente con las políticas que impiden el acceso al tratamiento o la prevención para aquellos que se inyectan drogas. Despenalizar el comportamiento de las inyecciones y garantizar el acceso a la atención médica es esencial para combatir la hepatitis viral de manera efectiva.

¿Qué trabajo se está haciendo actualmente para desarrollar mejores pruebas de diagnóstico para entornos con recursos limitados? ¿Qué tecnologías en desarrollo crees que son más prometedoras?

Hay trabajos de investigación y desarrollo en curso sobre nuevas pruebas que podrían ser más adecuadas para entornos de bajos ingresos, pero aún no ha surgido un diagnóstico para abordar todos los desafíos. En este momento, la hepatitis está comenzando a aumentar el progreso realizado para mejorar el acceso a los diagnósticos para el VIH y la tuberculosis, por ejemplo, con el sistema Xpert. Sin embargo, estas pruebas siguen siendo relativamente caras y difíciles de usar en entornos de atención primaria.

La Comisión discute la posibilidad de crear “una coalición de partes interesadas para crear financiamiento innovador para la eliminación de la hepatitis viral”. ¿Cómo podría funcionar esto a escala global? 

Bajo la bandera del Grupo de Trabajo para la Salud Global, la OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés) y otros socios están desarrollando una coalición que proporcionará un medio para compartir conocimientos y experiencias, ofrecer asistencia técnica para superar barreras, generar nuevos conocimientos a través de la investigación, y reportar el progreso hacia las metas de eliminación. El Grupo de trabajo ya apoya las coaliciones para varias iniciativas globales de eliminación de enfermedades, y esto se extenderá a la hepatitis viral en 2019.

¿Qué importante es aumentar el compromiso político en el esfuerzo de eliminación?

La sociedad civil tiene un papel clave que desempeñar para elevar el perfil de la hepatitis viral y promover su inclusión en las políticas nacionales. Junto a esto, los profesionales de la salud en todos los países tienen un papel clave en la definición de los desafíos actuales y en la defensa de los recursos necesarios para lograr lo que es posible.

 

Fuente: imperial.ac.uk

Referencia: ‘Accelerating the elimination of viral hepatitis’ by Graham S Cooke et al. is published in The Lancet Gastroenterology & Hepatology

Noticia traducida por ASSCAT

18/01/2019

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