Un nou tractament contra l’hepatitis C: assequible i amb un 97% d’eficàcia

Els resultats de l’assaig clínic, impulsat pel govern de Malàisia, són una esperança pels països on el cost dels medicaments els fa inaccessibles.

La lluita per contenir els efectes de l’hepatitis C a nivell global acaba de donar un salt enorme. Es calcula que la malaltia afecta a uns 71 milions de persones a tot el món i que mata a 400.000 malalts cada any. I malgrat que existeixen tractaments que curen la malaltia, només un petit percentatge d’ells (entre 1 i 3 milions) poden accedir a ells. Per intentar acabar amb aquest problema, la Iniciativa Medicaments per a Malalties (DNDi, per les seves sigles en anglès) treballa des de fa temps en col·laboració amb governs com els de Malàisia i Índia i organitzacions com Metges sense Fronteres i la Fundació Gates en busca d’un tractament eficaç i amb un cost inferior als 300 euros. I ahir van comunicar l’èxit d’un assaig clínic amb aquests medicaments.

Els resultats de les fases II i III de l’assaig, denominat STORM-C-1, van ser presentats ahir al Congrés Internacional del Fetge de Paris pel director del DNDi, Bernard Pécoul, qui assegura que els resultats del tractament basat en una combinació dels compostos sofosbuvir i ravidasvir “són comparables a les millors teràpies contra l’hepatitis C disponibles avui en dia, però el seu preu és assequible i podria permetre una opció alternativa als països exclosos dels programes d’accés de les empreses farmacèutiques”. Els medicaments han estat produïts per l’empresa egípcia Pharco (a Egipte existeixen una sèrie d’acords per permetre l’accés a tractaments més barats) i les proves s’han realitzat amb 301 malalts crònics en 10 localitats de Malàisia i Indonèsia. Els acords signats el 2016 i el 2017 garanteixen que el tractament de 12 setmanes tindran un cost inferior a 300 euros, el que suposa una reducció molt notable respecte als tractaments existents en territori malaisi.

“Donat que l’hepatitis C s’ha convertit en un assumpte de salut pública a Malàisia, és vital que fem el tractament accessible pel benefici de la nació”, assegura Noor Hisham Abdullah, del ministeri de Salut malaisi. Ja al setembre del 2017 el seu Govern va aprovar una llicència per subministrar un genèric del tractament amb sofosbuvir a 400.000 malalts en els hospitals públics del país, tot i que el nou medicament serà encara més barat i eficaç.

*Mapa amb els afectats per hepatitis C.

Durant l’assaig clínic, els metges van subministrar la combinació de medicaments a més de 300 malalts i el van aplicar durant 12 setmanes per aquells sense cirrosi i durant el doble de temps a aquells que ja tenien danyat el fetge. Les taxes de curació van ser en torn al 97% en tots els genotips de la malaltia i no es van detectar problemes de seguretat inesperats.

“Des del punt de vista d’aquells que apliquem teràpies, això és molt emocionant perquè hem estat esperant a un tractament simple, assequible i robust, a més de tolerat per tots els grups de pacients”, assegura Pierre Mendiharat, de Metges sense Fronteres. “Això serà crucial per expandir el tractament per categories més vulnerables de pacients en els països en desenvolupament”. 

Gràcies als acords de concessió de llicències i a la producció local en alguns països ja s’havien donat passos per reduir el preu d’aquests medicaments. Però, com indica l’OMS, aquests preus segueixen sent molt dispars en funció del país. Per posar un exemple, mentre que al Brasil costa 9.400 dòlars, a Romania s’apropa als 80.000. d’altra banda, el nombre de persones infectades cada any per l’hepatitis C augmenta per sobre d’aquelles que reben el tractament, una situació que el nou tractament més barat provat a Malàisia podria ajudar a revertir. L’objectiu de l’OMS pel 2030 és aconseguir que com a mínim el 80% dels pacients diagnosticats rebin la medicació que reverteixi els efectes de la malaltia.

*Així estava l’accés als tractaments el 2016, segons l’OMS.

 

Font: vozpopuli.com (12/04/18)

Notícia traduïda per l’ASSCAT

Última actualització: 13/04/18