Alarma a Califòrnia per un brot d’hepatitis A: 14 morts i 264 hospitalitzats

És la pitjor epidèmia que han patit als Estats Units en dècades. La majoria dels afectats són persones sense llar de San Diego.

Catorze persones han mort a causa d’un brot d’hepatitis A a San Diego, Califòrnia. Els experts creuen que aquesta epidèmia és la més mortal que recau sobre els Estats Units en dècades.

Segons el diari britànic The Guardian, al voltant de 264 persones (70% d’elles, sense llar) han estat hospitalitzades des de que va començar el problema de salut pública al novembre de 2016. De les 14 morts, 9 van tenir lloc recentment: des de mitjans de juliol.

Si gran part són indigents es deu a què han hagut de lluitar amb la falta d’accés a banys públics les 24 hores, i per no poder utilitzar un lavabo han perdut una de les millors maneres d’evitar la infecció: rentar-se les mans.

Els epidemiòlegs tracten de determinar la causa del brot, i el menjar contaminat és una probable causa. Rohit Loomba, director d’hepatologia a la universitat de San Diego, considera possible que l’origen estigui en els aliments donats als indigents. Després el virus es contagia per contacte personal.

Una persona que ja presenta problemes de salut (addiccions a l’alcohol o les drogues, per exemple) té un major risc de mort si contrau hepatitis A, segons Loomba. Com aquests mals solen afectar a la població indigent, el metge va recomanar que se la vacuni.

El nombre de casos ha excedit altres grans epidèmies mortals, va advertir el portaveu  dels Centres pel Control de Malalties, des d’on van confirmar que “que és molt probable que sigui l’epidèmia més mortal dels últims 20 anys”.

El virus de l’hepatitis A impedeix que el fetge compleixi les seves funcions, la qual cosa es manifesta en símptomes com icterícia, fatiga y dolor a les articulacions. Es propaga en el menjar o l’aigua contaminades per matèria fecal. L’hepatitis A té un llarg procés d’incubació (de fins a 28 dies), per la qual cosa algú infectat pot propagar la malaltia sense saber que la té.

Fault Line Park els banys públics portaven tancats mesos; donat que és una zona freqüentada per les persones sense llar, els oficials de la ciutat van intervenir i van ordenar al cuidador que els mantingui oberts entre les 6h i les 21h.

 

Font: infobae.com (28/08/17)

Última actualització: 1/09/17