Aumento de las infecciones de hepatitis C vinculadas al empeoramiento de la crisis de opiáceos en Estados Unidos

Una nueva investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugiere que el reciente y pronunciado aumento en los casos de infección aguda por el virus de la hepatitis C se asocia con aumentos en la inyección de opioides. La aparición de nuevas infecciones podría tener consecuencias devastadoras a largo plazo.

El estudio examina los datos del sistema de vigilancia de hepatitis de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y de la base de datos nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), que rastrea las admisiones a instalaciones de tratamiento de trastornos por uso de sustancias en los 50 estados de Estados Unidos.

En todo el país, los investigadores encontraron aumentos sustanciales y simultáneos en la hepatitis C aguda (133%) y las admisiones por inyección de opioides (93%) entre 2004 y 2014. Estos aumentos se observaron no sólo a nivel nacional, sino también cuando los datos fueron analizados por estado, por edad y por raza y etnia. Tomados en conjunto, los hallazgos apuntan a una estrecha relación entre las dos preocupantes tendencias.

“La hepatitis C es un resultado mortal, común, y a menudo invisible de la crisis de opiáceos de Estados Unidos”, afirmó Jonathan Mermin, M.D., M.P.H., y director del Centro Nacional de VIH/SIDA, Hepatitis Viral, ETS y Prevención de la TB de los CDC. “Al evaluar a las personas que se inyectan drogas para la infección de hepatitis C, tratar a las personas que dan positivo y prevenir nuevas transmisiones, podemos mitigar algunos de los efectos de la devastadora crisis de opiáceos en la nación y salvar vidas”.

El nuevo análisis, publicado hoy en el American Journal of Public Health, se basa en investigaciones anteriores que identifican una tendencia regional similar en cuatro estados de los Apalaches que experimentan crecientes tasas de nuevas infecciones por el virus de la hepatitis C. La hepatitis C se transmite a través de la sangre infectada, que puede contener altos niveles del virus en una sola gota. Esto, combinado con el uso compartido de agujas e instrumentos de inyección entre algunas personas que se inyectan drogas, está alimentando las infecciones entre los estadounidenses más jóvenes.

Incrementos pronunciados entre los jóvenes, los blancos y las mujeres

Las tasas de inyección de opiáceos, especialmente la inyección de analgésicos opiáceos recetados, así como la heroína y las infecciones agudas por el virus de la hepatitis C aumentaron de manera más dramática entre 2004 y 2014 entre los estadounidenses más jóvenes (de entre 18 y 39 años).

  • Entre los jóvenes de 18 a 29 años, hubo:
    • Un aumento del 400% en casos de hepatitis C aguda.
    • 817% de aumento en los ingresos por inyección de opioides recetados.
    • 600% de aumento en los ingresos por inyección de heroína.
  • Entre los 30-39 años de edad, había:
    • 325% de aumento en casos de hepatitis C aguda.
    • Un aumento del 169% en los ingresos por inyección de opioides recetados.
    • 77% de aumento en los ingresos por inyección de heroína.

También hubo fuertes incrementos entre las personas de raza blanca y las mujeres.

*Gráfico: “La hepatitis C y la inyección de opiáceos aumentaron dramáticamente en jóvenes estadounidenses de 2004 a 2014″. Entre personas de 18-29 años, el VHC aumentó en un 400% y el ingreso por inyección de opioides en un 622%. Entre personas de 30 a 39 años, el VHC aumentó en un 325% y el ingreso por inyección de opioides en un 83%.

La hepatitis C representa una amenaza a largo plazo

Hasta hace poco, la hepatitis C afectaba principalmente a las generaciones mayores, pero a medida que empeoraba la crisis de los opiáceos, el virus se afianzaba entre los estadounidenses más jóvenes. La mayoría de los 3,5 millones de personas en los Estados Unidos que ya viven con hepatitis C son ‘baby boomers’, nacidos entre 1945 y 1965, pero los mayores aumentos en nuevas infecciones se están viendo en los jóvenes. Y a medida que las infecciones aumentan entre las mujeres jóvenes, también lo hace la tasa de hepatitis C entre las mujeres embarazadas, lo que pone en riesgo a una nueva generación de estadounidenses.

Entre el 75% y el 85% de las personas recién infectadas desarrollan una infección crónica por el virus de la hepatitis C. Como hay pocos síntomas notables, muchas personas desconocen su infección hasta que surgen serios problemas de hígado u otras complicaciones de salud. La hepatitis C es la principal causa de cirrosis y cáncer de hígado y la razón más común para el trasplante de hígado en los Estados Unidos.

“Tenemos la increíble oportunidad de detener nuevas infecciones y evitar que las personas mueran de hepatitis C”, explicó John Ward, M.D., director de la División de Hepatitis Virales de los CDC. “Con el tratamiento adecuado y los esfuerzos de prevención, podemos eliminar la hepatitis C como una amenaza para la salud pública en el transcurso de nuestra vida, pero para hacerlo debemos detener nuevas infecciones en la fuente”.

Las epidemias duales requieren una respuesta integrada

Los nuevos hallazgos subrayan la necesidad de programas integrales de servicios comunitarios de prevención de opioides que:

1.- Apoyen los servicios de tratamiento y recuperación del consumo de drogas, incluido el tratamiento asistido por medicamentos, que puede ayudar a las personas que se inyectan a dejar de inyectarse, el principal comportamiento de riesgo que conduce a una nueva infección por el virus de la hepatitis C.

2.- Proporcionen una gama de servicios de pruebas, tratamiento y prevención para la hepatitis C y otras enfermedades infecciosas, como la hepatitis B y el VIH.

Los CDC y SAMHSA trabajan en estrecha colaboración con los estados, las comunidades y los prescriptores para prevenir el uso indebido, el abuso y la sobredosis de opiáceos y abordar el riesgo de hepatitis C entre las personas que se inyectan drogas. El rol de los CDC es:

1.- Controlar tanto la hepatitis C como las crisis de opiáceos.

2.- Ayudar a los estados a ampliar programas eficaces y adaptar los esfuerzos de prevención a sus comunidades locales.

3.- Equipar a los proveedores de atención médica con las herramientas y la orientación necesarias para tomar decisiones clínicas informadas.

4.- Emprender una investigación para identificar y alertar a las comunidades que están particularmente en alto riesgo de brotes de enfermedades infecciosas relacionadas con el uso de drogas inyectables.

 

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention, cdc.gov (21/12/17)

Artículo traducido por ASSCAT

Última actualización: 26/12/17